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Tasting a Cigar Together | Ein gemeinsames Tasting

*See the German translation below!

 

Today I would like to take the opportunity to talk about evolution. Don’t worry, this won’t be a digression about Charles Darwin and the Galapagos Islands. When I sayblank evolution, I mean the one that takes place during the smoking of a cigar. We passionados appreciate when a cigar undergoes an evolution while it is being enjoyed. Rarely do we enjoy a linear flavor evolution. Let’s take the opportunity and get to the bottom of this tasting experience together. To this end, I would like to invite you to join me in smoking a cigar that probably unlike any other stands for remarkable smoking development and an enormous variety of flavors. Like the last time, it is an absolute classic of the cigar world. Today we will treat ourselves to an Arturo Fuente Hemingway Best Seller. I usually spare you the dimensions, the prices and other facts and figures.

In case you are having a new experience here, just this: the cigar is manufactured in the house of Arturo Fuente, is named after Ernest Hemingway; the format has the name “Best Seller,” and it is a Figurado. The wonderful Cameroon wrapper, which is wrapped around the Dominican binder and the filler of the same provenance, makes for a very special tasting experience. But first things first.

Make yourself comfortable, take your favorite cutting tool, a lighting source, and open your mind. Then you’re ready to go.

A Figurado like this one offers a wonderfully varied smoke progression just because of its shape. After the cut, the small burning end lights particularly quickly; after all, the flame only has to be held over a small area. The first draws produce – comparable to the overture of an opera – only a discreet amount of smoke, which offers a small foretaste of all that is to come. You can already sense that there is enormous potential hidden here. The first three draws merely give some creaminess, a hint of sweetness, and very subliminal notes of wood to the best.

Formats like the Best Seller are not always easy to smoke. Due to the tapered tip, you have to be careful that the cigar doesn’t go out. But don’t let yourself grow any gray hairs if this should happen. In this case, simply relight it.

What follows after about the fifth puff is the prelude to the first high point of the cigar. The smoke volume increases and with it also the creaminess and sweetness. In the background, some coffee and earth already tickle the palate. The smoke becomes denser with each draw. Shortly before the cigar reaches its thickest part, toasted aromas make themselves felt. And when the cigar reaches the point after the tapering is finished, it reveals to us the full-bodied heart of its composition. The smoke is wonderfully compact; the aromas are complex yet not overwhelming. As with the first few draws, we perceive the creaminess, the sweetness, and light earthiness, albeit considerably denser and more pronounced, accompanied by the roasted aromas. The aromas push at the palate, play around on the tip of the tongue, indulge our senses, and inspire our spirit. And just after the delightful beginning of the main act, it gives us the opportunity to breath and pause. Trust me, and now put the cigar aside for a moment. Allow yourself a sip of water or enjoy a freshly brewed coffee. The Best Seller leaves behind a pleasant mouthfeel: woody, with some nuttiness. As always, it is also recommended to enjoy this cigar retronasally to experience the maximum flavor.

After this brief moment of pause, take up the cigar again. Don’t worry, this cigar will hardly go out at this point. It is extremely well made. Only the most skilled rollers are allowed to make these Figurados at Fuente. It smokes slightly cooler now. This gives us the opportunity to taste the subtle nuances that make this cigar so exquisite. For me, it is an aroma of coffee. Many passionados perceive it to be leather. In any case, it is a delightful composition.

blankThe cigar reaches its “fleshiest” point particularly early on; after that, it tapers off again. The distance between our lips and the burning end naturally continues to decrease. This ensures, on the one hand, that the cigar naturally increases in spiciness and strength, but the continuous tapering leads to a weakening of this effect and provides the composition with a brilliance that is unparalleled. The tone is set by a completely subliminal creaminess. Do you notice how the sweetness from the beginning gradually leaves the stage and slowly fades into the background? It now makes way for the spiciness that debuted at the highpoint and now pushes more strongly to the foreground. Somewhere around the half-way mark, the Cameroon wrapper reveals what it has in it: the perfect balance of spice, creaminess and burgeoning bitter notes that herald a fulminant final act.

Take advantage of the moment and put the cigar down once more. The finish and the mouthfeel that remain are completely different to those at the beginning. Here it becomes particularly clear what “evolution” in the world of the cigar means. With hardly any other cigar do you experience this so clearly. The Arturo Fuente Hemingway Best Seller is definitely an outstanding example of cigar art. The mouthfeel is now no longer characterized by woodiness and nuttiness but by roasted aromas and a little leather.

Now reach for the cigar again and let’s enjoy the brilliant conclusion to this spectacle together. Can you feel the smoke getting a little warmer now? We already suspect that the end is approaching. But the next few draws reveal some more dark chocolate that is worth waiting for. You can almost smell it. And it’s at this point that you should put the cigar aside. Because all that could follow now is bitterness and burned lips. Let it go and enjoy the aroma of the plumes of smoke making their way to heaven. As Max Kalbeck (a German poet) once aptly put it: “Each step to saying goodbye is one step closer to meeting again!”

 

 

 

Arturo Fuente Hemingway Best Seller – Evolution in Reinform

Ich möchte heute die Gelegenheit nutzen und über Evolution sprechen. Keine Sorge, es folgt jetzt kein Exkurs über Charles Darwin und die Galapagosinseln. Wenn ichblank Evolution sage, meine ich den Rauchverlauf einer Zigarre. Wir Passionados schätzen es, wenn eine Zigarre während des Genusses eine Entwicklung durchmacht. Selten freuen wir uns über eine lineare Geschmacksentwicklung. Nutzen wir gemeinsam die Gelegenheit und gehen diesem Geschmackserlebnis ein wenig auf den Grund. Hierzu möchte ich Sie einladen, mit mir gemeinsam eine Zigarre zu rauchen, die wohl wie keine andere für einen bemerkenswert kreierten Rauchverlauf und eine enorme Aromenvielfalt steht. Wie zuletzt handelt es sich um einen absoluten Klassiker der Zigarrenwelt. Heute gönnen wir uns eine Arturo Fuente Hemingway Best Seller. Üblicherweise erspare ich Ihnen die Maße, den Preis und weitere Zahlen, Daten und Fakten.

Falls Sie hier eine neue Erfahrung machen, nur so viel: Diese Zigarre wird im Hause Arturo Fuente gefertigt, ist nach Ernest Hemingway benannt, das Format trägt den Namen „Best Seller“ und es handelt sich um eine Figurado. Das wunderbare Kamerun-Deckblatt, welches das dominikanische Umblatt und die Einlage der gleichen Provenienz umhüllt, sorgt für ein ganz besonderes Geschmackserlebnis. Aber der Reihe nach.

Machen Sie es sich gemütlich, greifen Sie zu Ihrem bevorzugtem Schneidwerkzeug, einer Zündquelle und öffnen Sie Ihren Geist. Dann kann es losgehen.

Eine Figurado wie diese bietet alleine schon wegen ihrer Form einen herrlich abwechslungsreichen Rauchverlauf. Nach dem Anschnitt nimmt das kleine Brandende besonders rasch Feuer, schließlich muss nur ein kleiner Punkt den Flammen übergeben werden. Die ersten Züge produzieren – vergleichbar mit der Ouvertüre einer Oper – nur eine dezente Menge an Rauch, der einen kleinen Vorgeschmack auf all das bietet, was noch kommen soll. Man spürt bereits, dass hier enormes Potential verborgen liegt. Die ersten drei Züge geben lediglich etwas Cremigkeit, einen Hauch von Süße und ganz unterschwellige Noten von Holz zum Besten.

blankFormate wie die Best Seller sind nicht immer ganz einfach zu rauchen. Durch das verjüngte Brandende muss man achtgeben, dass die Zigarre nicht ausgeht. Lassen Sie sich jedoch keine grauen Haare wachsen, wenn es doch passieren sollte. In diesem Fall zünden Sie einfach nach.

Was nach dem ungefähr fünften Zug folgt, ist der Auftakt zu einem ersten Höhepunkt der Zigarre. Das Rauchvolumen nimmt zu und mit ihm auch die Cremigkeit und die Süße. Im Hintergrund kitzeln bereits etwas Kaffee und Erde unseren Gaumen. Der Rauch wird dichter, Zug um Zug. Kurz bevor die Zigarre den kräftigsten Durchmesser erreicht, machen sich Röstaromen bemerkbar, und wenn die Zigarre den Punkt erreicht, an dem die Verjüngung beendet ist, offenbart sie uns das vollmundige Herzstück der Komposition. Der Rauch ist herrlich kompakt; die Aromen sind vielschichtig und dennoch nicht überfordernd. Wie bereits bei den ersten Zügen nehmen wir die Cremigkeit, die Süße und leichte Erdigkeit wahr, jedoch wesentlich dichter und deutlicher, begleitet von den Röstaromen. Die Aromen drängen an den Gaumen, umspielen die Zungenspitze, verwöhnen unsere Sinne und beflügeln unseren Geist. Und genau nach diesem herrlichen Beginn des Hauptaktes, gibt sie uns die Gelegenheit zum Durchatmen und Innehalten. Vertrauen Sie mir und legen Sie die Zigarre ab. Gönnen Sie sich einen Schluck Wasser, oder genießen Sie einen frisch gebrühten Kaffee. Die Best Seller hinterlässt ein angenehmes Mundgefühl: holzig, mit etwas Nuss. Wie immer empfiehlt es sich, diese Zigarre auch retronasal zu genießen, um das Maximum an Geschmack erlebbar zu machen.

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Klaus Hruby learned his trade as a journalist at a young age and published articles in various media such as Die Zeit, Der Falter, as well as in renowned literature competitions in German-speaking countries. His love for cigars was ignited during his apprenticeship; his great-grandfather still owned a tobacco field. Klaus Hruby has been writing Austria’s biggest cigar blog, www.derblauedunst.com, since 2014.


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